SpaceX公司再创高峰,研发的太空船(Crew Dragon)成功载送4名太空人前往国际太空站,开启了太空事业迈向商业化的重大里程碑。所谓:台上一分钟,台下十年功;当大家看到SpaceX飞黄腾达之时,谁还记得创始人马斯克12年前差点就潦倒至“双料破产”?

SpaceX飞船载人上太空站全记录

义无反顾投入
SpaceX、特斯拉

时光退到2008年,当北京在热烈举行奥运会之际,马斯克经历了人生最低潮。马斯克把自己出售PayPal得来的2.5亿美元,投入了两家创业公司 – 特斯拉和SpaceX,但是这两家公司并未马上成就他的雄心壮志,反倒是差点让他摔下神坛。

特斯拉在2006年推出第一辆Roadster原型车,自豪的马斯克对着所有人霸气喊话:“之前的那些电动车都糟透了。”

然而,当Roadsters进入量产阶段,麻烦接踵而至,马斯克对汽车的舒适要求极为严苛,拖延了研发进度,也导致成本不断增加。

麻烦接踵而至
“双料破产”倒计时

2007年年中,马斯克发现生产一辆Roadsters的成本需要20万美元,而预售价仅有8.5万美元。形势严峻,他只得亲自下场,一边回应社会质疑,一边深入各个生产环节,尤其对员工加强管理。

压力最大的时候,身心透支的马斯克甚至将刚喝进去的咖啡,一股脑儿吐在了会议桌上。

另一方面,主打探索太空的SpaceX也没让马斯克好过,“猎鹰1号”火箭正经受着第三次发射失败,公司陷入绝境,资金只能再支持最后一次发射……

马斯克旗下的两家公司,都进入了“最危险的时刻”。

看着两家公司的财务报表,马斯克焦虑难安。

他坦承:“这是一个艰难的决定。如果我将资金分开,可能两家公司都没法活下来。如果我将资金全部给其中一家公司,它生存的概率会更高,但这也意味着另一家公司肯定要倒闭。我为此翻来覆去思考了很久。”

屋漏偏逢连夜雨,美国的次贷危机引爆2008年金融风暴,重重地给了马斯克一击。

为了自救,马斯克变卖自己的迈凯伦跑车和其它资产,赌上全部身家,甚至做好了搬到妻子贾斯汀父母地下室居住的打算。

但是,当年6月,贾斯汀和马斯克办理了离婚手续。这一下,地下室这条“最后的退路”也没法走了。当时,还有网站开设“特斯拉死亡倒计时”栏目,彻底唱衰马斯克。

就在此时,马斯克盼到了转机。

否极泰来
马斯克的逆袭之路

2008年9月28日,“猎鹰1号”第四次发射取得成功,直接为SpaceX赢得了NASA一份超过10亿美元的合约。与此同时,马斯克加强游说,从NASA那里借到一笔钱挽救特斯拉。

此外,戴尔收购数据软件公司Everdream,给马斯克带来1500万美元的意外之喜:这家公司由他表弟创办,他曾参与投资。

马斯克一共筹集2000万美元,但特斯拉每个月要消耗400万美元,他只能继续筹钱。

为此,他需要从特斯拉现有投资人那里再争取到2000万美元投资。投资人答应了,只有创投机构VantagePoint没有签字,其创始人试图通过拖延,让特斯拉破产、进而重组,使自己成为最大股东,再将公司出售以谋得最大利益。

马斯克一举抓住“症结”,将这轮融资从股权融资改为债务融资,这是VantagePoint无权干涉的。最终,马斯克完成了特斯拉新一轮融资,戏剧性的是,融资完成当天,特斯拉账上只有数十万流动资金,“不但无法支付员工工资,甚至再晚几个小时,公司可能就要宣告破产”。

另一方面,SpaceX也在12月23日收到NASA的16亿美元,成为NASA国际空间站的供应商,成功渡过危机。

总结

SpaceX成就不断,太空商业化已不再是遥不可及的梦想。特斯拉也一跃成为全球市值最高的汽车企业,马斯克目前处于人生最高峰。总结这名现实版“钢铁侠”的逆袭要诀,离不开其坚毅的意志、非凡的游说能力、彪悍的执行力,再加上一点运气。

机会总是留给有准备的人,若不是马斯克多年累积下来的硬底子,相信很难度过那轮危机。至于运气这回事,有人说可遇不可求,但我坚信:“人生,越努力,越幸运。”

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